毛孩牙齒亮白 ≠ 口腔健康?獸醫解密常見牙科5大迷思

蔡醫師看診時,經常遇到被迷思誤導的飼主,比如說以為只要牙齒白皙就表示口腔很健康,因此誤解洗牙只是把牙齒洗白、清除牙結石就好,或是狗貓只要正常吃喝,問題就不嚴重,因此延誤了治療時機。

針對這些飼主可能經常抱有的口腔保健迷思,今天邀請到恩亞動物醫院的院長——蔡依津醫師,來一一破除迷思!

/ DENTAL MISCONCEPTIONS /
牙齒白就表示口腔很健康,所以自己在家清除牙結石就好,不需要洗牙?

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「事實上,這只會造成牙齒健康的假象!」

「洗牙很多人覺得只是把牙齒變白,但其實真正的精髓是做完整的口腔檢查。」

蔡醫師解釋,真正的口腔健康不能只看牙齒白就好,而應該是要關注『牙齦的健康』,就像人一樣,牙肉要健康沒有異味才是正常的。

「因此洗牙雖然稱作洗牙,好像只是清除表面的髒汙,但其實背後的意義,最重要的是進行完整的口腔檢查,包括X光片、牙周探針以及舌頭下、口腔軟組織也都要一併檢查。」


/ DENTAL MISCONCEPTIONS /
毛孩如果口腔出問題,等有症狀再看醫生就好?

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「其實許多口腔疾病是沒有症狀的!因此臨床上,飼主自行將毛孩帶來就診牙科的人,其實只占8%,剩下92%都是隱性的。」

蔡醫師解釋「以乳牙沒掉落的狀況舉例,很多飼主都不會注意到,通常是因為其他原因帶來看醫生才會發現,『天啊!他的乳牙怎麼都還在!』」

由於乳牙未掉落將導致牙齒排列不齊,容易堆積汙垢,若飼主又沒有認真清潔、照顧,就會變成牙周病的其中一個成因。

「或是單以牙周病來說,如果只是口臭、刷牙會閃躲或流血等等,有些飼主對這些狀況還不太在意,但當疾病發展到下巴骨折、臉部膿瘍、有傷口,或是流鼻血、流鼻膿等等,通常飼主就會帶來看醫生,仔細檢查才發現原來是牙科的問題。」

因此蔡醫師建議飼主「每半年左右帶毛孩做一次口腔檢查,讓醫師幫忙檢查出口腔潛在的問題,我們才能提醒飼主要多注意哪些方面的照顧。」


/ DENTAL MISCONCEPTIONS /
毛孩還是照常吃喝玩樂,問題應該沒有很嚴重?

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「其實大部分的狗狗貓貓即使口腔有問題,也是會照吃、照喝、照玩,但是不代表口腔就不痛。」

毛孩無法用人類言語表達想法,加上忍痛力、求生欲強大,因此即使身體不舒服,也還是會正常吃喝,所以若飼主只從吃喝狀況判斷,很容易輕忽警訊,錯失就診的黃金時機。

「通常真的到不吃不喝的程度,那都已經嚴重到不行了。」

蔡醫師說。 「像我最近遇到一個案例,就是牙周病的細菌擴散感染到臉部,一開始飼主只是覺得狗狗眼睛紅腫就不在意,後來演變成臉上膿瘍不斷堆積、腫大到影響視線,甚至突然炸開,飼主才趕快帶來就診。」蔡醫師舉例說「但以這隻狗狗來說,臉上蜂窩性組織炎都這麼嚴重了,他還是正常吃喝啊!」


/ DENTAL MISCONCEPTIONS /
平常都吃乾飼料或潔牙棒,就不用另外刷牙?

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「沒有!不論吃乾食或濕食,我們都強調還是一定要刷牙,就像人也要每天刷牙一樣。」

許多飼主可能會誤會,認為只有吃罐頭、生食等等濕食,食物殘渣才會留在口中,滋生牙菌斑,而乾飼料就比較不會。

蔡醫師針對這種狀況解釋說「雖然有聽說過吃乾食會有摩擦的效果,但這部分目前還沒有實驗證明,因此不論吃乾食、濕食,我們都強調還是一定要維持刷牙習慣。」

吃潔牙棒也是一樣的道理,雖然毛孩一邊啃咬潔牙棒時,有可能輔助清潔牙齒表面髒汙,但由於牙菌斑大多是藏在牙齦溝裡,潔牙棒或乾食不可能小到進入到牙齦溝中

「所以我們都會再三強調要定時、定期的清除牙菌斑,而刷牙就是唯一的黃金準則!」


/ DENTAL MISCONCEPTIONS /
用零食訓練刷牙都失敗,一定是我家的沒辦法刷?

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「其實可以將你刷牙的過程錄影下來,再帶到醫院請教獸醫師,比較容易發現操作上的盲點喔!」 

蔡醫師說,訓練毛孩刷牙的時候,通常會推薦飼主採用『正加強刷牙法』,讓獎勵行為和刷牙連結在一起,毛孩才不會那麼排斥。

「訓練所需時間依毛孩個性長短不一,快的可能1~2個月,但更多的則是要持續不斷地慢慢來,所以我會告訴飼主『就把刷牙當成是和毛孩互動的方式,你才不會像交功課一樣很痛苦。』」

| 正加強刷牙法 |

正加強刷牙法(Positive Reinforcement Tooth Brushing)是利用獎勵,讓毛孩喜歡正在進行的活動,進而適應刷牙並樂在其中。 需要將刷牙動作細分、拆解成每一個步驟,不厭其煩地重複,且很短很快的操作後給立即給予零食。 

蔡醫師也大方地跟我們分享實際的飼主案例。

比方說有一位貓咪飼主就將牙刷當成梳子,放鬆貓咪的警惕心,再時不時地將牙刷偷偷塞進貓咪嘴巴刷一下,讓刷牙成為她和貓咪的互動時光。

另外還有一對養狗狗的老夫妻,每次總是一個人抱著狗狗,另一個人進行刷牙,並且每刷完一區,就會將零食放在手上,用牙刷輕推給毛孩吃,讓毛孩將零食與牙刷做正向的連結。

看到毛爸媽們為了幫助毛孩刷牙,無所不用其極,蔡醫師也感慨的說「這些飼主真的都很努力,有些方法都是他們自己想出來的,我也很佩服,看到都覺得很棒耶!」


/ PET'S DENTAL CARE /
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開始關心,才會去預防疾病,所以主人,才是毛孩最好的醫生。

蔡醫師至今仍不斷透過各式管道與大眾分享小動物口腔健康知識,「因為實在太多飼主不清楚口腔健康的重要性,以及口腔疾病其實是可以預防的,所以我才會致力推廣衛教,請飼主養成照顧毛孩口腔的健康習慣。」

蔡醫師堅定的說,「很多時候醫生只能幫忙做大整理,後續還是要仰賴飼主,唯有主人開始照顧才有注意,有注意才會去預防,所以我認為主人才是毛孩最好的醫生!」

|獸醫小檔案|蔡依津醫師  

學歷

國立台灣大學獸醫臨床研究所外科碩士

專長

小動物麻醉、牙科、 泌尿外科、消化道外科、腫瘤外科

現職

恩亞動物醫院 院長 / 主治醫師 台灣小動物牙科正確知識先驅者

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